Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

City vil forsvare Sawant i begge ærekrænkelsessager

Charleena lyles kshama sawant rally brettler familie sted nord seattle hayat aukizc

Billede: Hayat Norimine

Da Seattles byrådsmedlem Kshama Sawant mødte demonstranter uden for rådhuset i februar 2016 – og kaldte drabet på den 46-årige sorte mand Che Taylor i hænderne på politiet for et “brutalt mord” – handlede hun inden for rammerne af sit råd position?

For rådsformand Bruce Harrell var svaret ja. Han besluttede torsdag, at byen vil forsvare Sawant mod den anden injuriesag, hun står over for, indgivet i august af de to Seattle-officerer, der skød Che Taylor dødeligt sidste år.

“Det er omkostningerne ved ytringsfrihed,” skrev Harrell i enSeattle Timesskrift udgivet torsdag eftermiddag. “Ytringsfrihed er egentlig ikke gratis, og vi skal i fællesskab bære disse omkostninger, fordi det er prisen værd i et demokrati.”

Retssagen indgivet af betjentene Scott Miller og Michael Spaulding var usædvanlig, idet den bevidst ikke opførte byen eller byrådet som en sagsøgt og udtalte, at sagsøgerne “ikke ønsker en rød cent af offentlige penge.” Deres advokat truede med at tilføje byen til sagen, hvis den valgte at forsvare hende – og det ville være den anden ærekrænkelsessag, Sawant står overfor i år, efter at den berygtede udlejer Carl Haglund sagsøgte og bad om 25 millioner dollars; K&L Gates har et budget på 185.000 dollars at forsvare. Sawant og byen i den sag, ifølge byadvokatens kontor.

Politibetjente “gør et hårdt stykke arbejde for beskeden løn og lidt tak – realiteter, de accepterer,” skrev Adam Rosenberg, advokat for SPD-betjentene, i klagen. “Men hvad de ikke accepterer, og hvad loven ikke tillader, er at få deres omdømme ødelagt af en ambitiøs politiker, der gør det for personlig vinding.”

Men beslutningen om at forsvare Sawant var mere skåret og tør for advokater, hvoraf flere – inklusive borgmesterkandidaten og den tidligere amerikanske advokat Jenny Durkan – sagde, at risikoen for ikke at forsvare hende (hvis hun drev byvirksomhed) kunne have en afslappende effekt på, hvad folkevalgte embedsmænd ville sige offentligt.First Amendment-advokat Michele Earl-Hubbard fortalte PubliCola det kan også påvirke folks beslutninger om at stille op.

Kommunens advokat Pete Holmes fortalte i et interview i sidste uge PubliCola han mente, at Harrell fremsatte den rigtige opfordring i retssagen mod Haglund, at folkevalgte har brede rettigheder og pligter til det første ændringsforslag, der går ud over lovgivningsmæssige handlinger. (I 2015 traf Holmes en lignende beslutning om at forsvare det daværende rådsmedlem Sally Clark, som også var rådsformand på det tidspunkt, da hun blev sagsøgt for at have ramt en cyklist på vej til en begivenhed. Byen nøjedes dengang med $400.000.) Holmes sagde i tilfælde af folkevalgte, deres job er 24/7.

Harrell gentog disse grunde i sit notat dateret fredag: “En vigtig del af vores arbejde er at engagere sig i og reagere på vores vælgere.” Og i Sawants tilfælde er hendes retorik og engagement med offentligheden – selv om det er kontroversielt og til tider peget på som “inflammatorisk” – også grundene til, at aktivistgrupper finder, at hun er en stemme for mennesker, der er underrepræsenteret i regeringen. Især når det kommer til emnet raceprofilering.

Sawant har stået ved siden af ​​Andre Taylor, Che Taylors bror, blandt flere protester, herunder nylige demonstrationer i Charleena Lyles navn.

“Øjeblikket, hvor vi holder op med at tillade folk at have deres meningsfrihed, er det øjeblik, vi holder op med at være Amerika,” fortalte Andre Taylor PubliCola,og tilføjede, at Sawant selv er en farvet person, som ville være mere forstående over for disse bekymringer. “Folk i politiske positioner bør udtale sig om denne lov, som er en afviger… Vi har brug for stærke mennesker som Sawant til at udtale sig aggressivt om det, hun ser.”

Sager om ærekrænkelse er notorisk svære at vinde. Earl-Hubbard fortalte PubliColadet faktum, at betjentsagen berører en national samtale om politireformen, vil gøre det særligt vanskeligt. Politisk tale har også “ret til mere pusterum,” siger Earl-Hubbard.

Bagvaskelsessager er notorisk svære at vinde. Earl-Hubbard fortalte PubliColadet faktum, at betjentsagen berører en national samtale om politireformen, vil gøre det særligt vanskeligt. Politisk tale har også “ret til mere pusterum,” siger Earl-Hubbard.

“Jeg tror, ​​det ville være naivt at tro, at offentligheden lige nu ikke er stærkt fokuseret på magtanvendelse og raceprofilering,” sagde Earl-Hubbard. “Dette er et emne, folk vil tale om, og jeg vil tro, at retten ville forstå vigtigheden af ​​at tillade folk at tale om det pågældende emne…i modsætning til alt, der ville straffe en offentlig embedsmand for at udtrykke en mening om en bestemt begivenhed .”