Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Den 9/11 var F-16 pilot Heather Penney klar til at tage ned United Flight 93

Array

I september 2001 blev Lt. Heather “Lucky” Penney var en 26-årig rookie med 121st Fighter Squadron fra DC Air National Guard på Andrews Air Force Base i Maryland. For datteren af ​​en kamppilot, der havde tjent i Vietnam, var det en drøm, der gik i opfyldelse. Men i en af ​​de mindre kendte historier om 9/11-angrebene, blev Penney den dag opfordret til at gøre noget, hun aldrig havde regnet med: Stop et kapret kommercielt passagerfly med 40 passagerer og besætning ombord. Nu mor til to og direktør hos Lockheed Martin, maj. Penney, 39, talte med Parade om hendes oplevelse.

PARADE: Fortæl os om morgenen den 9/11.Vi havde et skelethold den tirsdag. Der var meget stille. Vi var midt i et møde, da Dave “Chunks” Callaghan, der ledede operationsskranken, stak hovedet ind og fortalte os: “Der er lige fløjet nogen ind i World Trade Center.” Vi kiggede udenfor; det var en krystalblå dag. Vi spekulerede på, hvordan nogen kunne ødelægge deres instrumenttilgang så slemt. Det var først, da han åbnede døren igen og sagde, at et andet fly var styrtet ind i det andet tårn, at vi vidste, at det var med vilje.

Hvad skete der så?Efter at Pentagon blev ramt, ringede Secret Service og beordrede os til at flyve. Vi havde en idé om, at der var et andet fly på vej mod Washington. [Editor’s note: The fourth hijacked plane,Flight 93,was believed to be headed to the White House or the Capitol.] Fordi vi lige var vendt tilbage fra en træningsmission i Nevada, var der ingen missiler eller bomber eller højeksplosive kugler på flyene, og det ville tage et stykke tid, før våbenfolkene kunne få bygget missilerne op. Min kommandant, Col. Marc “Sass” Sasseville, kiggede på mig og sagde: “Heldig, du er med mig.”

Hvad gik gennem dit hoved, da du tog afsted?Jeg tænkte, at dette var den ene ting i mit liv, som jeg skulle gøre det rigtigt. Jeg havde allerede givet mig selv op, da jeg vidste, hvad min pligt var.

Hvad var planen?Sass sagde “Jeg tager cockpittet” – hvilket betød, at han ville ramme passagerflyet. Jeg vidste, at jeg ville tage halen. Hvis du tager halen af ​​et fly, kan den ikke flyve.

Har du nogensinde fået en direkte ordre til at sænke flyet?Vores pligt var klar – at beskytte og forsvare. Jeg kan ikke huske, at jeg fik at vide, at “gå ned med det passagerfly.” Det eneste, jeg husker, er, at jeg med sikkerhed vidste, at det var det, vi skulle gøre. Det var først senere samme dag, at vi modtog “free-fire” ordrer, hvilket betyder, at vi kunne skyde på [anything] at vi betragtede som en trussel.

Maj. Heather Penney fortsatte med at flyve to ture i Irak. (113th Wing, DC Air National Guard)

Selvfølgelig, som det viste sig, opsnappede du aldrig Flight 93.Vi kunne ikke finde flyet, så vi tog tilbage til DC for at sikre os, at det ikke havde sneget sig omkring os. Så hjalp vi med at sætte et beskyttelsesdæksel op over DC. Vi var i luften i omkring fire og en halv time, landede og lettede igen i fly konfigureret med missiler. Der gik lang tid, før vi fik at vide, at passagererne havde taget kontrol over flyet fra terroristerne. [Editor’s note: Flight 93 crashed near Shanksville,Pa.,at 10:03 a.m.,killing ­everyone ­onboard.]

Hvad var din reaktion, da du hørte, hvad passagererne havde gjort?De var sande helte. På grund af det, de gjorde, behøvede vi ikke. De afværgede yderligere tragedie, forvirring og kaos og forpurrede dem, der ville gøre vores nation skade. Disse var gennemsnitlige, dagligdags amerikanere, der gav deres liv for at redde utallige flere. Den uselviskhed minder os om, at vi er en del af noget, der er større end os selv, at der er ting i denne verden, der er vigtigere end os selv.

Tænker du ofte tilbage på begivenhederne den 11. september?Til at begynde med var jeg væmmet over den sensationslyst og frygtindgydende, som medierne satte gang i i kølvandet på 9/11. Det vanhelligede fuldstændig vores nations oplevelse, og jeg ville ikke have noget med det at gøre. Men når jeg tænker tilbage nu, tænker jeg på de mange øjeblikke af heltemod og tapperhed fra alle, hvis liv er flettet sammen med begivenhederne den dag. Og jeg er stolt og opmuntret over at vide, at der virkelig ikke er noget unikt ved det, Sass og jeg gjorde. Over hele landet, aktiv tjeneste [service members] andreservister svarede den 9/11. Hvis jeg ikke havde været der, ville en anden flyver have været, og lige så ærefuldt have gjort deres pligt. Vi var ikke de første, og vi er ikke de sidste.