Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Fremtiden for sundhedsvæsenet er kvindelig

Illustration af Egle Plytnikaite

DFor årtier siden, da Seattle-videnskabsmænd og læger indså, at medicinsk forskning var partisk over for mænd, lancerede de videnskabelige bestræbelser og kreative samarbejder af og for kvinder med det mål at gøre kvinders kroppe og sundhed til topprioritet. Disse bidrag har formet medicinsk forskning og behandling rundt om i verden. De har også hjulpet med at skabe en lokal kultur, der bekræfter kvinders lægehjælp og rettigheder.

Selvom det er let at fortvivle over prognosen for amerikanske kvinder i 2019 – USA rangerer dårligst blandt udviklede nationer på flere punkter relateret til kvinders sundhed, herunder overkommelighed, kronisk sygdom og dødelighed under graviditet og fødsel – Seattle er fortsat et knudepunkt af kvindesundhedsforskning, aktivisme og progressive politikker. Her er et par grunde til at forblive håbefuld.

Billede: Amber Fouts

Seattle er på forkant med overgangsalderens forskning

I 1970’erne, tidligt i sin karriere som sygeplejerske,Nancy Fugate Woods indså, at meget af forskningen i kvinders medicinske pleje var “baseret meget mere i mænds visioner om kvinders seksualitet og kvinders kroppe,” husker hun. “Så jeg tænkte, du ved, det er noget, der virkelig skal ændres.” I 1970’erne og 1980’erne opstod en kvindesundhedsbevægelse ud af anden bølge af feminisme, der ansporede mange års videnskabeligt samarbejde, hvoraf meget stadig har hovedkvarter i Seattle. Woods sikrede sig en stilling ved University of Washington som sygeplejeprofessor i 1978 og lancerede en af ​​de første undersøgelser nogensinde af menstruationssymptomer i USA. Senere overtalte hun og hendes kolleger National Institutes of Health til at finansiere en årtier lang indsats for at dokumentere kvinders overgang til overgangsalderen. De har forfulgt en række yderligere store undersøgelser om behandling af menopausale symptomer, og deres arbejde har bidraget til sikrere hormonbehandlinger og smartere behandling af infertilitet, hjertesygdomme, osteoporose og kræft. Et andet resultat af deres indsats: Seattle er gennem årene blevet “et arnested for kvindesundhedsforskning,” siger Woods, hvor nogle af landets mest ambitiøse forskere arbejder sammen om at forlænge og forbedre kvinders liv.

Vi har dækket reproduktive valg

I marts 2018 underskrev guvernør Jay Inslee Reproductive Parity Act, der kræver, at forsikringsselskaber, der tilbyder pleje under graviditet, også dækker aborter og prævention. To måneder senere foreslog Det Hvide Hus en ny regel, der ville nægte føderal finansiering ikke kun til organisationer, der udfører aborter, men til enhver, der henviser en kvinde til en abortklinik. Inslee svarede trodsigt: “Jeg vil arbejde sammen med vores lovgivende ledere for at sikre, at uanset hvad der sker i DC, har enhver kvinde i staten Washington adgang til alle de familieplanlægnings- og sundhedsydelser, hun har brug for.”

Billede: Egle Plytnikaite

Det er Twilight for “Tamponafgiften”

Sidste oktober bad Seattles byrådsmedlem Teresa Mosqueda Seattle City Budget Office om at undersøge konsekvenserne af at ophæve byrdefulde salgsafgifter på tamponer og andre hygiejneprodukter til kvinder. Puder og tamponer er allerede så dyre, at nogle amerikanske kvinder ikke har råd til dem. (Lavindkomstkvinder erstatter nogle gange med klude og papirhåndklæder af desperation, ifølge en nylig undersøgelse i St. Louis.) Flere andre stater har allerede afskaffet sådanne skatter eller har afventende lovgivning, der ville gøre det. Mosqueda formulerede spørgsmålet i vendinger af ligestilling mellem kønnene: “Når kvinder tjener 76 cents på dollaren [relative to men] her i King County tæller hver krone.”

Billede: Amber Fouts

Transkvinder har muligheder

Læger i Seattle har tilbudt specialiseret pleje til transkønnede patienter siden slutningen af ​​1980’erne. Poliklinikken har nu et tværfagligt team af læger, der er kendt for deres arbejde på dette område. Emily Bradley, en urolog fra poliklinikken, som udfører orkiektomier (en mulighed for kønsovergang, der involverer fjernelse af testikler), siger, at et stigende antal transkvinder har opsøgt hende siden 2014, hvor staten Washington bekræftede sit forbud mod forsikringsselskaber, der nægter sundhedsdækning baseret på køn identitet.

Mange af Bradleys patienter fortæller hende, at de flyttede hertil på grund af byens ry for transkønnede støtte: “Det er en venlig atmosfære,” siger hun. “De ved, at de kan få god pleje i Seattle-området.”

Indvandrer- og flygtningekvinder hører til

Public Health-Seattle og King County driver mere end et dusin offentlige sundhedsklinikker, der tager sig af mennesker, der ofte ikke har adgang til eller råd til anden medicinsk behandling, herunder mange immigranter og flygtninge. Agenturet samarbejder også med sundhedsforkæmpere i hele amtet, som for eksempel opfordrer kvinder til at få mammografi eller hjælpe familier med at tilmelde deres børn i Medicaid. I disse dage står klinisk personale og sundhedspersonale i lokalsamfundet over for et stigende pres for at sikre, at deres klienter føler sig trygge ved at søge pleje, især midt i den igangværende immigrationskrise. Folkesundhedsdirektør Patty Hayes insisterer på, at agenturet aldrig vil afvise nogen, uanset deres statsborgerskabsstatus. “Vi ønsker, at alle kunder og potentielle kunder skal vide, at de er velkomne her.”

Billede: Amber Fouts

Sorte liv betyder noget i medicin

Dved du at sorte kvinder er 40 procent mere tilbøjelige til at dø af bryst kræft end hvide kvinder og dobbelt så stor risiko for at dø af livmoderkræft? Det underliggende årsag, ifølge UW onkolog Kemi dukke: Gennem hele deres liv bliver farvede kvinder behandlet anderledes af sundhedssystemet end andre patienter. Mange rapporterer, at deres symptomer og bekymringer ikke bliver taget alvorligt. Landsdækkende analyser af medicinske resultater tyder på, at implicit racemæssig skævhed pletter kvinders farves behandling så betydeligt, at de nogle gange ikke modtager nødvendige tests, korrekte diagnoser eller livreddende behandlinger. “Konsekvenserne af ikke at lytte til kvinder,” hævder Doll, “kan bogstaveligt talt føre til døden.”

Shvi samarbejder med anden forskninghendes og patienters fortalere for at indsamle historier fra kvinder, der er blevet behandlet for livmoderkræft for bedre at forstå, hvad der sker, når systemet svigter dem. I samarbejde med Jonathan Kanter, en psykologiprofessor ved UW, udvikler hun også et træningsprogram for at hjælpe medicinstuderende med at genkende og stoppe subtile tilfælde af racediskrimination, skævhed og uretfærdighed. “Når den mest marginaliserede gruppe siger til, forbedres alles livskvalitet.”

Hvornår, hvis nogensinde, skal du stifte familie? Spørgsmålet bliver nemmere at besvare.

Spørg en læge, hvor længe du kan vente med at få en baby, og svaret er næsten udelukkende baseret på alder. Efter 40 i gennemsnit er der en tendens til, at kvinders fertilitet falder. Men ifølge Centers for Disease Control and Prevention vil omkring 9 procent af gifte kvinder i alderen 25 til 34, der håber på at blive mødre, have problemer med at blive gravide tidligere. Fertilitet kan afhænge af individuelle faktorer, herunder DNA.

Seattle Reproductive Medicine, et fertilitetscenter grundlagt af akademiske endokrinologer, har for nylig indgået et samarbejde med New York-virksomheden Celmatix for at søge efter gener, der kan påvirke, om en kvinde vil stå over for infertilitet. I de kommende år, siger SRM-lægen Gerard Letterie, kan sådanne tests give kvinder mere afgørende information om, hvor mange reproduktive år de vil have i deres levetid, og hvor tidligt de skal planlægge at få børn, hvis de ønsker dem.

I fremtiden, “tror jeg, at familieopbygning ikke vil være en passiv proces,” siger Letterie. “Det bliver langt mere praktisk.”

Billede: Egle Plytnikaite

Han-pillen er på vej

“Alt, der gør det muligt at planlægge graviditet, styrker kvinder,” siger UW-professor Stephanie Page, som har været en del af en årtier lang søgen efter at udvikle metoder til hormonel prævention til mænd, inklusive den længe ventede mandlige pille. “Vi sætter noget andet på menuen med valg, så folk kan planlægge deres graviditeter,” siger hun. Page afsluttede for nylig at teste pillen blandt 83 mænd og vil køre et tre måneders forsøg med 100 i år. Og menuen bliver ved med at udvide sig. I 2019 vil hundredvis af par tilmelde sig et internationalt forsøg med en mandlig præventionsgel, som påføres dagligt og absorberes gennem huden. Det kan stadig tage flere år for en helt ny klasse af præventionsmidler at rydde FDA’s regulatoriske hindringer. Men når de kommer på hylderne i apoteker, kan de være game changers for både kvinder og mænd.

Billede: Amber Fouts

Sex Ed er kropspositiv og smart

Folk er ikke brugtat tænke på pubertetenty som en fest eller som en platform for empowerment,” siger Julie Metzger,alias “Pubertetsdamen”. En Seattle-sygeplejerske og pædagog, hun har guidet titusindvis af piger i Washington, Oregon og Californien ind i pubertetens ørken gennem en workshopserie via sin organisation, GreatSamtaler. Metzgers årtier lange arbejde er et supplement til det videnskabsbaserede King County-pensum FLASH (Familieliv og seksuel sundhed), der undervises i hele regionens skoledistrikter. Men Metzger har en usædvanlig tilgang, idet han placerer preteens i alderen 10 til 12 (og deres forældre eller betroede voksne) i et værelse sammen for at have afvæbnende, autentiske, til tider finurlige diskussioner om den unge krop. “Beyonce skriver sin musik og optræder foran tusindvis af mennesker med en periode,” fortæller Metzger til dem. “Der er kvindelige videnskabsmænd, der arbejder i et laboratorium og laver et videnskabeligt eksperiment, der vil ændre verden, mens de har en menstruation.”

ForskereAfkode brystKræftgener

Læger har længe vidst, at visse gener kan sætte en kvinde i langt større risiko for at udvikle bryst- og æggestokkræft. Nogle versioner af disse gener er kendt for at øge oddsene så betydeligt, at en patient måske vælger en dobbelt mastektomi, som Angelina Jolie, bare for at afværge muligheden. UW genetikprofessor Lea Starita og ph.d.-studerende Greg Findlay har arbejdet omhyggeligt for at katalogisere så mange varianter af brystkræftgener, som de kan identificere i celler dyrket i laboratoriet for at afgøre, hvilke der sætter kvinder i størst fare. Starita tilhører et bydækkende genetisk forskningssamarbejde kaldet Brotman Baty Institute, lanceret i 2017 som et partnerskab med Fred Hutchinson Cancer Research Center og Seattle Children’ss. Starita tror på, at hun og hendes samarbejdspartnere snart vil være i stand til at hjælpe med at afkode andre farer, der er skrevet ind i en persons genetiske kode, såsom risikoen for hjertesygdomme, den største dræber blandt kvinder i USA