Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Mount Rainiers usynlige side er overjordisk

Billede: Francois-Xavier De Ruydts

Rainiers overflade er dramatisk nok, men de vulkanske processer, der skabte bjerget, huggede også hele byer af huler inde i det. Fumarole-grotterne, der åbner ud til topkrateret, løber i miles, nogle hundrede meter dybe og er fyldt med potentielt dødelig CO2-gas. De slipper damp ud i toppens caldera og skaber en atmosfærisk tåge, der kryber gennem billeder af glade klatrere, der poserer i triumf.

Rekreative klatrere har vovet sig ind i toppen af ​​hulerne – den første registrerede bestigning af Rainier inkluderede et hvil inde i en hules for varme indgang – men bliver normalt hurtigt vendt af temperaturerne og gasserne. I 2015 og 2017 ledede medlemmer af de Oregon-baserede Glacier Cave Explorers en ekspedition for at forske i det mørke og farlige indre af Rainier og bad lokale bjergbestigere om at hjælpe med at trække næsten 2.000 pund udstyr op til et 10-dages ophold på toppen.

Ved at bruge CO2-monitorer og rebreathers, isklatreudstyr og en gruppelæge indsamlede holdet mikrobiologi, geologi og klimatologidata. De har endda testet et stykke udstyr, der er ved at blive udviklet til en NASA-rover – labyrinten af ​​skulpet is er så ujordisk, at den kan stå for en anden planet.