Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Pacific Place fornyer sig selv midt i Covid-19

Den nyrenoveredePacific Place i september.

Billede: Jane Sherman

Lige indenfor en glasagtig ny indgang ved Pacific Place, en væg bærer en kopi, der er ren krybning midt i vores nuværende pandemi. “Welcome to the Great Indoors,” står der med store bogstaver. Et levn af marketing rundborde fra en tid, hvor de blev holdt omkring egentlige borde, nu omgivet af skilte, der fortæller kunderne at maskere sig og holde sig seks fod fra hinanden.

Der er ringe risiko for at overtræde sidstnævnte i disse dage. Med viden om, at coronavirus svæver indendørs – og e-handelscentrets lethed virker som et hårdt pandemipas. Og det er lige før man overvejer et udslæt med detaillukninger i centrum, inklusive Pacific Place-trofaste Barnes and Noble og J.Crew, der gik forud for Covid-19s ankomst. I slutningen af ​​september besatte kun 18 lejere det 335.000 kvadratmeter store center, mindre end halvdelen af ​​indkøbscentrets kapacitet, ifølge Pacific Places general manager, Elena Arosteguy. Endnu færre var åbne.

Indkøbscentret har altid planlagt at øge antallet af lejere støt efter renoveringen, siger Arosteguy, og bygge mod fuld belægning i 2023. Men det er uden tvivl et uhensigtsmæssigt tidspunkt at afslutte en flerårig makeover på flere millioner dollar, som Pacific Place gjorde i juli. Shoppere, der vænnede sig til at manøvrere rundt i dets indvendige stilladser, har måske endnu ikke set det lyse, ekspansive atrium og indgangssteder, fyldt med træpaneler og levende søjler.

Det er heller ikke indkøbscentrets første udrulning under mindre end ideelle omstændigheder. I 1990’erne sad det tidligere Frederick og Nelson stormagasin ubesat i årevis på Fifth and Pine, et tegn på, at de teknologiske penge, der begyndte at strømme ind i regionen, ikke havde gennemsyret midtbyens korridor. En finanskrise i Asien og en mulig recession på statens side truede også. Alligevel afslørede Pine Street Development i 1998 et tre-blok, 400 millioner dollars ombygningsprojekt, der forvandlede den ledige F&N-struktur til Nordstroms flagskib og tøjrede det via skybridge til et nyt fem-etagers indkøbscenter. På kort sigt sprøjtede Pacific Place noget luksus ind i en afdæmpet storby. Men det blev bygget til det langsigtede – “for at have en varig kvalitet og dybest set køre gennem op- og nedture,” fortalte Matt Griffin, udviklerens medleder, Seattle Times.

Den samme filosofi ser ud til at ligge til grund for indkøbscentrets seneste fornyelse. Shoppingcentrets nuværende virksomhedsejer, Madison Marquette, startede projektet for blot et par år siden, længe efter indkøbscentre var blevet erklæret døde. Selv da ankre som Barneys rejste, og Prime-pakkerne spredte sig, fortsatte byggeriet, og det blev afsluttet med fremskrivninger af ledige stillinger, især dystre.

Mens indkøbscentre ofte har været afhængige af biografer og restauranter til at fylde disse åbninger – flyttede hot pot-kæden Hai Di Lao for nylig ind på Pacific Place – en endnu bredere genskabelse af indkøbscentret lokker. “Det, der tidligere har været et indkøbscenter, kan blive mere af en bylandsby nu, hvor boliger og kontorer og andre ting tager over,” siger Michael Lee, en vicepræsident hos arkitekt- og designfirmaet CallisonRTKL.

Til dato har Pacific Place lænet sig kraftigt op af detailhandelen, og dens opsætning er en velkendt prøvesten for de turister og teknologiske nykommere, som den efterspørger med den moderne indgang, der vender mod South Lake Union. Men Arosteguy siger, at centret vil udvikle sig med industrien, en der har vægtet hosting af coworking-rum, boliger og endda opfyldelsescentre for onlineordrer.

Marlo Miyashiro tilbyder en anden idé. Selvom virksomheden, hun er medejer af, Handmade Showroom, trækker forbipasserende fra de store mærker i nærheden på Pacific Place, tiltrækker den eklektiske butik masser af sin egen trafik, et stormagasin for håndværkerne. Måske kan lignende virksomheder drage fordel af det samme. “Det ville være min drøm at se et indkøbscenter fyldt med uafhængige forhandlere,” siger hun.

Et indie-hub i hjertet af virksomhedens Seattle? Måske ikke så langt ude, som det lyder. Pacific Place er allerede begyndt at tilbyde “pop-in” pladser-en- eller to-dages lejemål-under pandemien.