Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Seattles kærlighedsaffære med Edgar Martinez

Edgar Martinez spillede baseball i major league i 18 år, og det hele tilbragte med Mariners.

Billede: ANDY CLARK / REUTERS / Newscom

ENen Mariners-fan, der første gang så Edgar Martinez slå homeruns som et lille barn – de kraftige gynger, frygten han slog i kanderne, da han trådte op for at udfordre dem – jeg troede, han var større end livet. Jeg var ni år gammel, da Mariners sidst gik til slutspillet i 2001. Min far havde lige købt mig min første T-shirt med “Martinez” udsmykket med sølvbogstaver på ryggen, og på det tidspunkt var de fem-fod-elleve udpegede hitter var legendarisk, gudelig.

Da holdet var bagud, havde han ramt en homer. Taber du med to? Han ville sende tre til hjemmebasen. I 1995 havde slugger været nøglen til holdets bemærkelsesværdige eftersæson: The Mariners var nede med et, og han slog en to-run-homer i overtiden for at hævde en sejr mod Yankees. Edgar kom altid igennem.

Som syvdobbelt All-Star og liga-dækkende batting-mester to gange havde Edgar en track record med baseball-triumfer. Men altid den Nationale Baseball Hall of Fame-nominerede, aldrig den indsatte. Indtil nu. I januar 2019 – hans sidste år af overvejelse – fik Edgar, som 56-årig, besked om, at han kom ind i Hall of Fame efter næsten et årti. Hele byen så ud til at glæde sig over nyheden.

Se, Seattle elsker Edgar – virkelig, elsker ham virkelig. Til hans pensioneringsceremoni i oktober 2004 opkaldte byen en gade syd for stadion efter ham, en hyldest, der normalt er forbeholdt bemærkelsesværdige personer posthumt. Daværende borgmester Greg Nickels siger, at ideen, som blev båret af en fansliste, som han var medlem af, så ham som den rigtige måde at ære en så beundringsværdig figur i byen på.

For mange Edgar-tilhængere handlede deres rabiate fandom aldrig kun om baseball. Edgar var den perfekte historie: En Puerto Rican fra New York City, der drømte om at spille i MLB, han skrev kontrakt med Mariners i 1987 og arbejdede sig op. Han fortsatte med at spille, da der opstod skader, og han overvandt en øjenlidelse, der påvirkede hans dybdeopfattelse og truede en førtidspensionering. Hans succes var ikke ansporet af råt talent, men af ​​karakter. “Jeg tror, ​​at mange mennesker, inklusiv mig selv,” siger Nickels nu, “som ikke er de dygtigste til nogen bestemt ting, beundrede det og identificerede sig med det.”

Edgars chancer i Hall of Fame så ud til at være en tabt sag i begyndelsen. Vælgerne har en kendt bias mod udpegede slagere, da de ikke har en defensiv feltposition – ikke behøver at arbejde ude i feltet, da basemen, shortstops eller pitchers – og sportsskribenter har hævdet, at de ikke anses for at være fuld tid spillere. Men Edgars besiddelse i Seattle talte for ham år efter år. Ryan Thibodaux, en Oakland-baseret baseball-fan, som omhyggeligt har fulgt Hall of Fame-stemmer i omkring seks år, kalder kampagnen for Edgar – som inkluderede Twitter-storme og søfarende-fremstillede foldere uddelt til Hall of Fame-vælgere – “langt for mest imponerende, jeg har set.”

Glem Ken Griffey Jr. eller endda Ichiro. Edgar tog Mariners-uniformen på for livet. Men fans siger, at det var mere end blot hans 18 års loyalitet til holdet. Edgar blev i Seattle, fordi han blev forelsket i byen, siger Mariners-udsendte Rick Rizzs. Men til gengæld blev fans ikke bare forelsket i ham. De forelskede sig i hans fortælling. Edgar leverede en sidste gang og gav os en sidste historie – en med en Hall of Fame-afslutning.