Frisk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Afternoon Fizz: Rådsmedlem (og borgmesterkandidat) Burgess opfordrer til SDOT-revision

Byrådsmedlem og borgmesterkandidat Tim Burgess har med henvisning til titusindvis af millioner dollars i ubrugte transportdollars hvert år siden mindst 2008 bedt byrevisoren om at foretage en gennemgang af Seattle Department of Transportation’s kapitalinvesteringsprogram og dets forvaltning af fondsbalancer. .

Burgess’move kommer, da rådets regerings præstations- og finanskomité (ledet af Burgess) forbereder sig på at overveje lovgivning om udstedelse af nye obligationer på i alt omkring $6 millioner til SDOT. Burgess siger, at han ikke vil overveje at udstede SDOT flere obligationer, før revisor har fastslået, hvorfor afdelingen har brugt mindst et halvt årti på at sidde på millioner af ubrugte midler.

Hvert år sælger byafdelinger obligationer for at generere penge til at bygge ting, såsom parker, vejforbedringer og biblioteker. Byen betaler renter af de penge; når pengene ikke bliver brugt, koster det byen mere i renter.

Selvom det ikke er usædvanligt for en afdeling at slutte et år med nogle ubrugte dollars, er det usædvanligt for en afdeling at bruge år efter år på at sidde på titusinder af ubrugte penge i sin kassebeholdning – hvilket er præcis, hvad SDOT har gjort. I 2011 afsluttede SDOT året med $112 millioner i ubrugte obligationsdollar. I 2012 beløb SDOTs uudnyttede gæld sig til $64 millioner. Det er gæld, som byen skal betale renter af – nogle få procentpoint, svarende til et par millioner dollars, hvert år på penge, byen ikke bruger.

“Vi har lovgivning, der beder os om at sælge flere obligationer til SDOT-relaterede projekter, og vi siger,” Puha, hvis vi har $64 millioner i slutningen af ​​2012, som vi ikke har brugt endnu, hvorfor skulle vi vil du sælge flere obligationer?” Burgess siger. “Jeg foreslår bare, at vi skal holde pause og finde ud af, hvad der foregår … Vi sparer penge, når vi ikke sælger obligationer, og vi taber penge, når vi sælger obligationer, og vi ikke har brug for pengene.”

Borgmesterens talsmand Aaron Pickus peger på en ny politik, som borgmesteren og City Budget Office annoncerede i sidste uge (forebyggende; Burgess har talt om problemerne hos SDOT på kampagnesporet) for “bedre at styre byens pengestrømsbehov.” Blandt dem: Nye anmeldelser fra budgetkontoret af byudgifter på projekt-for-projekt-basis; strengere rapporteringskrav; og brugen af ​​byens kontantpulje til at betale for projektudgifter.

“Det er noget, som Byens Budgetkontor og [department of Finance and Administrative Services] markeret” som behov for at blive adresseret, siger Pickus.

Beth Goldberg, leder af budgetkontoret, siger, at byen “erkendte, at der var et problem” med SDOTs udgifter tilbage i 2011, og “dramatisk nedskalerede mængden af ​​obligationer, som vi udstedte.” Adspurgt hvorfor SDOT, af alle de byagenturer, der udsteder langfristede obligationer, var endt med at sidde på så mange penge, sagde Goldberg, at SDOT var ansvarlig for adskillige megaprojekter, inklusive Spokane Street Viaduct, hvis budgetter er meget uforudsigelige fra år til år.

Goldberg sagde, at budgetkontoret (som overvåges af borgmesterkontoret) er fint med Burgess’ foreslåede revision. Men, tilføjer hun, “Byens budgetkontor har netop afsluttet en udtømmende gennemgang af hvert projekt, hvortil der blev udstedt obligationer,” så hun er ikke sikker på, at en yderligere revision er nødvendig.