Frisk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Civil ulydighed

DET SLOBBERING MUTT brølede op ud af ingenting, gøende smæk, og laboratoriet for enden af ​​min snor sprang tilbage i frygt. Det gjorde min datter også. Datteren overvejede jeg flygtigt at springe bagud.

Vi var i Interlaken Park, som ikke er et område uden snor. Så som pligtopfyldende hundepassere, havde vi koblet min søsters laboratorium i snor. Den anden ejer havde ikke. Efter et øjeblik travede ejeren op, som kunne identificeres ved det foregive-forargede udtryk, der er almindeligt for visse racer af kæledyrsejere og forældre. Åh, vil du se på, hvad den lille slyngel har gang i nu!

“Åh, sig!” Jeg klarede mig med så meget stille og roligt, som jeg kunne tilkalde, mens jeg arbejdede for at forhindre vores hund i at flygte fra staten. “Du ved, det her er et område i snor!” optimistisk! Positiv! Ejerens ubekymrede udtryk blev mørkt. “Nå,” spruttede hun, “det er folk som dig, der holder hunde i snor, der er problemet!”

En hvad? Det er klart, at min kommentar udløste fjendtlighed. Men demens? Min passive, snorlige, næsten fjernede hund var problemet? Da vi gik væk, blev jeg galere for hvert skridt, især da jeg hurtigt opdagede, at alle går deres hund uden snor i Interlaken Park. (Det gjorde de i hvert fald, før dyrehåndhævelsesfolkene læste dette.) Gjorde det mig forkert? Var jeg bare nybegynderen, der ikke var klog på kvarterets måde at gå på?

Selvfølgelig ikke, forsikrede min mand senere. Når nogens ulovlige adfærd truer din sikkerhed, som Cujo og hans vrangforestillinger gjorde, er du nødt til at sige fra. Så simpelt er det.

At spille social årvågenhed kræver næsten altid en højere pris end at udholde den sociale forseelse.

Alligevel slet ikke simpelt. Fordi deling af et tæt bymiljø med fremmede rejser versioner af dette problem hele tiden. Hvad med kaffepauserygerne, der klemmer sig sammen i et regnskyl under udhænget, der på ingen måde er 25 fod fra en indgang? Teknisk set bryder de loven. Teknisk set gør deres passiv rygning mig skade. Nej, jeg er ikke begejstret for det.

Men her er den patetiske sandhed: At spille social vigilante kræver næsten altid en højere pris end at udholde den sociale forseelse. Jeg tænker på den skitseagtige karakter, der sad over for mig i bussen en dag i sidste måned, som fyldte sin tordnende samtale med aldrig før-hørte bøjninger af F-ordet. Mens jeg sad henrykt over den store opfindsomhed i hans brug- kunne han være sprogforsker? -Jeg blev mere og mere utilpas. Det var en overfyldt bus og unaturligt stille. Jeg lagde mærke til et par børn. Små børn. Okay, nu bliver det noget forfærdeligt. Men sige noget? Øh nej.

Pludselig fra oppe nær fronten kom en stemme: “KAN DU SKÆRE DET FULLT SPROG VÆR VENLIG? DER ER BØRN I HER.” Det ringede gennem bussen som vingede sejrs klargøring selv; en mægtig kvinde i fuld tak-ingen-fanger brøler. Jeg krympede sammen i forventning om sprogforskerens gengældelse. Så i tugtet hvin: “Uhbeklager, ma ‘sam. Vil ikke lade det ske igen.”

Jeg undrer mig stadig over, om hans ydmyge samtykke blev udløst af hendes påkaldelse af børn. (Imponerende strategi, ma’sam.) Ville han have været så angerfuld, hvis hun havde bedt ham om at stoppe med det grimme sprog, punktum? For så ville hendes tugt, af adfærd, der trods alt ikke var ulovlig eller fysisk skadelig – uanset hvor velkommen af ​​99,9 procent af bussen – havde lugtet af selvretfærdighed.

{sideskift}

Og offentlige fremvisninger af selvretfærdighed – uanset hvordan ret – rangerer som den mest offensive adfærd af alle. Det er derfor, at min biolog-ven, der konfronterer terrængående cyklister i Seward Park med blide afhandlinger om skovbundens skrøbelighed, jævnligt bliver mødt med tuden af ​​foragt. Det var derfor, jeg tog min lille grønne datter til side en dag og omhyggeligt forklarede, at hendes hjælpsomme formaninger til folk, hun så smide sodavandsdåser i skraldespande – “Vidste du, at du kan genbruge det?” – var bedst forbeholdt folk, hun kendte virkelig. elskede hende.

Måske i et stort rodet byområde som Seattle, er det ikke bedst at forbedre vores naboers offentlige bevidsthed mano a mano. Det er det, breve til redaktøren eller tip til håndhævelsesmyndighederne er til for. Jeg har slået mig fast på en generel “alt forsvar, ingen angreb”-regel: Jeg siger fra, hvis adfærd skader nogen, som f.eks. mig; ikke sige noget, hvis det ikke er det. Og jeg husker, at i det øjeblik nogen optræder stødende, forsvinder deres moralske overlegenhed.

Da min mand kom hjem fra Bainbridge den anden nat, valgte han, hvad han troede var et ensomt sted på færgen for at øve sin violin. Efter et stykke tid henvendte en fyr sig for at brokke sig ondskabsfuldt og længe over hans spil, idet han brugte alverdens skænderier og bandeord og mindst én forholdsvis rosenrød vurdering af skrigene fra en døende kat. Efter at jeg fik talt min mand ned fra at skubbe rykket over bord, indrømmede han modvilligt, at fyren havde ret: Ingen skulle tvinges til at udholde, at musik uvilligt støder på dem. (Jeg taler med du, Mr. Eminem-lækker-fra-iPod-på-bus-fyr.) Det ville ikke betyde noget, hvis min mand var Joshua Bell. Han tog fejl.

Men på grund af hans uhøflighed var rykket mere forkert. Især da han kunne have klaget til en færgearbejder. Han kunne have henvendt sig til min mand og høfligt sagt: “Undskyld mig, men jeg har haft en frygtelig lang dag og spekulerer på, om du kunne holde ud, så jeg kunne sove?” Han kunne have gloet, hvilket er effektivt med biograf-gabbere og højlydte mobiltelefon-talere. (Især i Seattle, hvor passiv aggression praktisk talt er en dialekt.)

Eller han kunne have taget en mere ny tilgang, min nye yndlingsløsning til urban uhøflighed. Han kunne have gået hen til min mand og hvisket: “Hey, jeg har lige overhørt nogle færgefunktionærer, og jeg er ret sikker på, at jeg har hørt dem sige, at de vil komme over og udstede en billet til dig! Bare advare dig, mand! “

Selvfølgelig er det en åbenlys løgn. Men dens vaghed gør det til rent, ukontrollerbart guld. Og den konspiratoriske tenor er samarbejdsvillig i stedet for antagonistisk, og bevarer derved – tør jeg sige styrkende – de skrøbelige filamenter af anstændighed, der binder en bys uensartede stammer af brogede individer ind i den klodsede, essentielle krop kaldet fællesskab.

Styrk den offentlige anstændighed og holde kæft den døende kat? Der er en tofer. Hvis den kunne tæmme en snerrende hund, ville jeg ikke engang bekymre mig om, at det var løgn.