Frisk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Fossil af 18 fod langt forhistorisk havmonster opdaget i Kansas

fossil-18 fod-lang-forhistorisk-hav-monster-opdaget-kansas

Et nyt forhistorisk havmonster “hurtigt, fiskende” kommer frem i lyset – og det hele sker i Kansas.

Det er et monster af et havkrybdyr, der er langt ældre end os mennesker. For omkring 80 millioner år siden svømmede eksemplarer af FHSM VP-5515 på det åbne hav i (det, der nu er) Kansas. I årtusinder var meget af det nordamerikanske kontinent dybt under vandet. Der herskede giganter som 5515 havene.

Og takket være en nyligt offentliggjort undersøgelse i Canadian Journal of Earth Sciences får 5515 endelig et navn.

Ectenosaurus everhartorum. Det er kun den anden kendte art af Ectenosaurusslægt. Tænke Jurassic World‘s enorme mosasaur, men mere realistisk. Strømlinet. Skjul.

Ifølge avisen,Eva, som vi vil kalde hende, havde en tryne og kranie på omkring 2 fod (0,6 m) lang. Ligesom det eneste andet kendte medlem af hendes slægt,E. clidastoids,Eve havde en lang, smal mave. Denne egenskab adskiller deres slægt med to medlemmer fra andre mosasaurer, siger studiemedforfatter Takuya Konishi.

Konishi er en hvirveldyr-palæontolog ved University of Cincinnati. Han underviser også gamle udyr til friske sind som adjunkt. Men Kansas-ladede opdagelser som Eve er hvad han liv til.

“Vi vidste, at det var en ny art, men vi vidste ikke, om det var enEctenosauruseller ej,” tilbyder Konishi Live Science“For at besvare det puslespil var vi til sidst i stand til at finde en anden funktion, hvor kæbeleddet var, i bagenden af ​​underkæben.”

Det var på denne kæbe, at forskerne ville opdage et “lille hak”, der ikke var kendt af nogen mosasaurarter undtagen den forvirrende slægt ovenfor.

Kansas Mosasaur er den første af sin slags

“Den lille depression viste sig at være et nyopdaget konsistent træk for slægtenEctenosaurus“Konishi præciserer.”Du har detteEctenosaurusforenet af det lille hak for enden af ​​underkæben, men så er det konsekvent anderledes på artens niveau fra den generiske type – det vil sige den første art, der er tildelt slægten.”

Med hensyn til Evas definerende tryne, siger Konichi: “Det er en slags tynd tryne til adræt, hurtig snapping af fisk, i stedet for at bide i noget hårdt som skildpaddeskaller.”

Alligevel rummer dette Kansas-sømonster (så mærkeligt en sætning som det kan synes) fascinerende historie selv i moderne tid. De fossiler, der førte til Evas opdagelse, blev oprindeligt gravet tilbage i 1970’erne. Tidens palæontologer havde dog så svært ved at klassificere hende, at de i det væsentlige valgte at give op. Som et resultat havnede Eva på lager sammen med andre mosasaureksemplarer af Platecarpus slægt; låst inde på Fort Hays State Universitys Sternberg Museum of Natural History (FHSM) i Kansas.

Det ville ikke være, før nutidens palæontologer ville gense det forvirrende havmonster, at en ny art ville komme frem i lyset – og Eva blev genfødt.

Og hvis det stadig føles langt ude for Kansas at være et bogstaveligt arnested for titaniske havdyr, er det værd at bemærke, at palæontologer har opdaget en kæmpestor 1.800+ mosasaureksemplarer alene i staten.

Hvad angår Evas mangel på slægtninge i hendes slægt, finder Konishi det hele “meget mærkeligt.”

“Hvorfor er det så sjældent for en mosasaur, hvor du har hundredvis afPlatecarpusfra samme lokalitet?” spørger han om det forhistoriske Kansas. “Betyder det, at de boede nær kysten, eller boede de længere mod syd eller længere mod nord?”

Som så mange af naturens store mysterier: “Vi ved det bare ikke.”