Frisk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Hvordan Bill Gates blev vores Covid-19 Oracle

Billede: Aleksandar Savic 虂

Bsyge Gates griner mens han kører en stor industritønde hen over en scene i Vancouver, British Columbia. En milliardær, der har sin egen rekvisit, en komisk uoverensstemmende med den slanke TED Talks-mikrofon på læben – forstå det? Der er dog mere til det smil end spøg. Vi har set det før. Det er en prolog, ikke en punchline, den slags udtryk, som en ung elev måske forsøger at skjule, før han råber svaret. Han ved noget, vi ikke ved.

Han er på vagt over for ineffektivitet, han tager ikke lang tid om at lukke os ind. Da han var barn, forklarer han efter at have sat containeren ned, fyldte hans familie en kældertønde med vand og dåser mad, i frygt for det apokalyptiske nedfald fra et atomangreb . I disse dage bekymrer en anden truende krise ham. “Hvis noget dræber over 10 millioner mennesker i de næste par årtier,” siger han til et henrykt publikum, “er det højst sandsynligt, at det er en meget smitsom virus.” Og i modsætning til Gates-klanen, der rationerer midt i den kolde krig, har verden ikke investeret nok i at stoppe en folkesundhedskatastrofe: “Vi er ikke klar til den næste epidemi.”

Pause. Du tjekker videoens åbning igen. “Marts 2015.” Du vidste det her. Du ser med i foråret 2020, fordi coronavirus-pandemien har krævet tusindvis af liv og afsløret en dårligt forberedt regering. Mere præcist, du ser, fordi klippet er blevet, eh, viralt, indholdet er så forudseende, at konspirationsteoretikere (tror Soros-sandmænd) mistænker, at Gates selv har opdigtet virussen for at fremme interesserne for hans fond, som havde døbt 2010’erne “årti med vacciner.”

En mindre kynisk seer kunne dog have stillet spørgsmålstegn ved, hvorfor landet var holdt op med at være opmærksom på dette orakels globale sundhedsdagsorden, hans fremsynethed manifesterede sig i den software-juggernaut, han havde bygget årtier tidligere. Var det de triste trøjer? Den hvinende stemme? Bill og Melinda Gates Foundations beundringsværdige, men ofte fjerne mission?

Bill Gates advarer verden om en kommende global sundhedskrise ved en TED-tale i 2015.

Billede: Courtesy Bret Hartman / TED

Uanset årsagen, har vi bogmærket hans glans til senere. Midt i en kakofoni af politisk partiskhed i foråret bad podcastere og eksperter denne videnskabsstemme om at forudsige vores fremtid, for at beskrive, hvordan projekter, hans fond havde støttet op om-behandlinger, case-modeller, vaccinedistribution – ville hjælpe os med at besejre Covid-19. De tillod ham at uploade den seneste anvendelse af sit geni til vores kollektive bevidsthed, ligesom han rykkede tættere på at arkivere sin originale.

Nyheden var let at gå glip af. Mens landet trak sig tilbage i karantæne, forlod Gates stille og roligt Microsofts bestyrelse i midten af ​​marts for at afsætte mere tid til sine filantropiske bestræbelser. “At træde ud af bestyrelsen betyder på ingen måde at træde væk fra virksomheden,” skrev Gates i et LinkedIn-indlæg, der bemærkede, at han stadig vil rådgive CEO Satya Nadella.

Men Gates’ udgang signalerede endnu et skridt i retning af Kairo og New Delhi og, ja, Seattle, hvor han har bygget en formidabel organisation uden den voldsomme opgang, der udskældte hans sidste.

I et mørke Redmond konferencelokale, håner Bill Gates. Han læner sig sammen i stolen og tager den orange jumpsuit fra techs grundlæggerklasse på – et indelukket jakkesæt og slips – mens han undviger spørgsmål fra David Boies i en videooptaget aflevering. Den ubarmhjertige litigator repræsenterer regeringen i USA mod Microsoft Corp, den banebrydende antitrust-sag mod Microsoft for at binde funktioner som dens webbrowser, Internet Explorer, til dets operativsystem, Windows, for at knuse industri-upstarts.

På denne augustdag i 1998 var virksomhedens markedsandel inden for pc-operativsystemområdet kommet faretruende tæt på 100 procent, og dets dominans af softwareverdenen var sammenlignelig med Standard Oil. “Gates kontrollerer computerindustrien i et omfang, der ikke matches af nogen anden person i nogen anden større industri,” New Yorker forfatter John Seabrook observerede i 1993.

Gates skabte en usandsynlig Rockefeller; nørder var ikke så truende dengang. Billeder fra hans tidlige Microsoft-år lod til at informere billedet af en computernørd-bebrillet, skæv popkultur.

På samme tid konfigurerede han og Lakeside School-kammeraten Paul Allen en styrke i skaleringssoftwareområdet. Grundlæggernes berømte splittelse understregede deres forskelle: Gates, den hensynsløse kapitalist, renæssancemanden Allen. En allestedsnærværende Windows 95-udrulning befæstede Gates yderligere som en erobrer af konkurrencen og gjorde ham Forbes‘s rigeste person i verden. Virksomheden byggede en sand sammensætning i Redmond med en dam kaldet “Lake Bill.”

Men Gates’ undvigende udlægning forudsagde en løsning af hans greb om industrien. Selvom det ikke splittede virksomheden, betød antitrustsagen Microsoft med mere tilsyn og mindre indflydelse på teknologiens fremtid. “Det ændrede den måde, Microsoft skulle drive forretning på,” siger Harry First, medforfatter til Microsoft Antitrust-sager.

I 2000 trådte Gates tilbage som administrerende direktør, og retssagen er stadig uafklaret. Det var ikke en afgang. Han forblev i virksomheden som chefsoftwarearkitekt og bestyrelsesformand. Men mens modparter som Jobs og Bezos hævdede forbrugernes ære, begyndte Gates at vove sig ind i et nyt domæne.

Bill og Melinda Gates mødes med kvinder i landsbyen Jamsaut i Bihar, Indien, i 2011.

Billede: høflighed Prashant Panjiar / Bill og Melinda Gates Foundation

Som han efterhånden afgivet kontrol hos Microsoft, afgav Gates sig ikke for et indsnævret indflydelsesområde. Samme år, som han forlod sin CEO-stilling, slog han sig sammen med sin kone, Melinda, for at danne en filantropisk maskine, der stammer fra deres enorme rigdom og en organisation grundlagt af Bills far, William Gates Sr., som døde den 15. september. Melinda Gates Foundation ville sigte mod at erobre verdens største problemer på en række forskellige arenaer, først og fremmest uddannelses- og sundhedssektoren. I løbet af de næste to årtier ville den Seattle-baserede velgørenhed donere mere end 15 milliarder dollars til sidstnævnte formål. “Gates Foundation er i mange forstand den største aktør inden for global sundhed,” siger Dr. Christopher Murray, direktøren for Institute for Health Metrics and Evaluation.

Sundhedsforskningscentret blev lanceret med Gates Foundations opbakning i 2007. Et engagement på næsten 400 millioner dollar gjorde det muligt for instituttet ved UW Medicine at finjustere sine målinger af globale sundhedskriser lige i tide til vores mest presserende. IHMEs coronavirus-tilfældemodeller og fremskrivninger har hjulpet med at guide pandemiske beslutninger overalt fra guvernørens palæ til Det Hvide Hus.

Fonden rykkede hurtigt for at finansiere en begyndende indsats. Det udviklede en terapeutisk accelerator til at fremskynde forskning i Covid-19-behandlinger og kliniske forsøg; indgået partnerskab med Serum Institute of India for at planlægge distributionen af ​​$3-vaccineskud til lav- og mellemindkomstlande; og finansierede lokale indsatser, herunder arbejdet i Public Health-Seattle og King County, for at bremse virussen i og omkring Seattle. I alt indkaldte fonden mere end 500 millioner dollars for at hjælpe den globale reaktion på Covid-19 i pandemiens første måneder. “Dette har fondens samlede opmærksomhed,” fortalte Gates Financial Times. (Organisationen afviste en anmodning om interview for denne historie.)

Mindre end $3: Potentielle omkostninger ved Covid-19-vaccinedoser i nogle lande takket være et Gates Foundation-partnerskab med distributøren Serum Institute of India.

Billede: Shutterstock af kozhedub nc

Fondens støtte garanterer ikke succes, men dens bevillinger beløber sig til mere end en milliardær, der kaster penge rundt for at bevise sin velvilje. “Det er ikke godt nok bare at sige,” Åh, det føles som en god ting at gøre,” siger Murray. “Han vil gerne vide, hvad er styrken af ​​beviserne til at understøtte en bestemt handling frem for en anden?”

Han springer heller ikke videnskaben over. I møder med Murray vil Gates citere den seneste forskning om tuberkulosemedicin og -vacciner et øjeblik. Det næste vil han overveje årsagerne til fattigdom i Afrika. “Han kender alle undersøgelserne,” siger Murray.

Klimaforandringer dukker ofte op. Gates ønsker at overbevise verden om, at udnyttelse af atomenergi er afgørende for at bekæmpe vores næste globale krise.

Efter hans seneste profeti, hvem kunne tvivle på ham? Alligevel vil han måske lade tønden blive hjemme denne gang.


Konfiguration af Microsoft

Young Gates og Allen på Lakeside School omkring 1975.

Billede: Courtesy Lakeside School

1975 Gates og Lakeside School-vennen Paul Allen går fra at hacke klasseskemaer til at stifte en softwareopstart kaldet Microsoft.

1981 IBM vælger MS-DOS som operativsystem til sin personlige computer eller pc.

Billede: shutterstock af twin design

1985 Windows erstatter de kedelige kommandoer i MS-DOS med peg-og-klik-navigation mellem forskellige skærme eller “vinduer”.

1986 Microsoft flytter til Redmond.

1989 Word,up: Microsoft Office-pakken lanceres.

1995 Microsoft sælger millioner af kopier af Windows 95. Gates hævder Forbes‘s rigeste person i verden titel for første gang.

1995 Microsoft sælger millioner af kopier af Windows 95. Gates hævder Forbes‘s rigeste person i verden titel for første gang.

1998 Det amerikanske justitsministerium anlægger en antitrustsag mod Microsoft for at samle funktioner, såsom Internet Explorer, med dets operativsystem.

2000 Steve Ballmer tiltræder som administrerende direktør. Bill danner en fond med konen Melinda.

2001 Microsoft afgør antitrust-sagen med DOJ. Mere tilsyn, men ingen virksomhedsbrud.

2008 Efter at have tilbragt næsten et årti som chefsoftwarearkitekt, opgiver Gates daglige opgaver hos Microsoft.

Satya Nadella

Billede: LINDSEY WASSON / REUTERS / Newscom

2014 Gates træder tilbage som Microsoft-formand. Satya Nadella erstatter Ballmer,indvarsling af sky-æraen.

marts 2020 Gates forlader bestyrelsen.