Frisk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Hvordan har nedlukningen af ​​Coronavirus påvirket luftkvaliteten?

Et overblik over Seattles centrum og Lake Union fra nord.

Billede: Courtesy Ryan Wilson og Unsplash

Husk den sølvbeklædning, vi alle drømte om, hvor-hvordan gik det – faldet i trafikken og rejserne, der fulgte med Covid-19-nedlukningen, betød renere luft? Det var en form for påtvunget kollektiv handling over for klimakrisen. Vi så tegn på en miljøorienteret utopi. Trafikken faldt. Vandmænd zoomede synligt gennem Venedigs pludselig klare kanaler. Satellitbilleder af byer viste den giftige orange industrielle miasma næsten forsvinde.

Så da et hold ledet af et par forskere fra University of Washington gik i gang med at måle ændringerne i luftkvaliteten i USA under nedlukningen af ​​coronavirus, forventede de især renere luft. De indsamlede det nationale miljøbeskyttelsesagenturs luftkvalitetsdata fra hele landet. “Så begyndte jeg at plotte PM2.5, og det var virkelig overraskende,” siger Bujin Bekbulat, en UW ph.d.-studerende og forfatter til undersøgelsen.

Faktisk var PM2.5 – en form for forurening, der kommer fra køretøjers udstødning, landbrugsemissioner, brande og forbrænding af fossile brændstoffer – omkring 5 procent højere end modellen forudsagde (baseret på tendensen i det sidste årti). Ozon – som kommer fra kemikalier, kraftværker og køretøjer – forblev omtrent det samme. Holdet målte også NO2-niveauer i tre byer (Seattle, New York og Los Angeles) og fandt det faldet med omkring 30 procent efter ordrer om ophold hjemme.

En anden undersøgelse, ledet af UW post-doc-stipendiat Jianbang Xiang, indsamlede data nær og på I-5 i fem uger før og efter statens ordre om at blive hjemme. Xiang fandt, at trafikmængden faldt med det halve efter ordren, og forurenende stoffer faldt mere konsekvent: ting som sort kulstof og nitrogenoxid med 20 procent, kuloxid med otte procent og PM2,5 med seks procent. (Ingen af ​​undersøgelserne er færdige med peerreview endnu.)

Så hvad sker der? Mindre rejser burde være ensbetydende med konstant mindre forurening over hele linjen, ikke?

Ikke ligefrem, siger Bujin og Julian Marshall, som er den første undersøgelses seniorforfatter og professor i civil- og miljøteknik ved UW. Mens NO2 primært kommer fra bilers udstødning, er bidragene til PM2,5 og ozon væsentligt mere komplekse. Som det er spørgsmålet om luftkvalitet generelt, påvirket af årstider og vejr. Marshall siger, at PM2,5 falder naturligt mellem vinter og forår, mens ozon naturligt stiger. Du kan se nogle kort over, hvordan de seneste forureningsniveauer har svinget her.

På nogle måder, vores læg-gæt-selvfølgelig luften er renere – kan pege på en vis fejl i, hvordan vi betragter emissioner: Vi har en tendens til at oversimplifisere vores miljøpåvirkning til de aspekter, der er mest synlige og relateret til konstante personlige valg. Vi forsøger måske at køre mindre og glemmer måske, at kun en fjerdedel af de amerikanske drivhusgasemissioner skyldes transport. Og med noget som PM2.5? “Trafik er kun én bidragyder,” siger Marshall. “Der er også kraftværker. Der er vejstøv. Der er landbrug. Der er let industri. Der er diesel backup-generatorer. Der er trærøg.”