Frisk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Kogebogsforfatter og Alzheimers advokat Paula Wolferts uforglemmelige lektioner

Shea Goldstein

Selvom du elsker at lave mad, er der en god chance for, at du ikke kender Paula Wolferts navn. Men hvis du har en æske couscous i dit spisekammer lige nu, kan du takke hende.

I løbet af fire årtier udgav Wolfert otte kogebøger om Middelhavets køkkener, fra det sydvestlige Frankrig til Nordafrika til det nære østen. Hun var lige så nøglen til at introducere middelhavsretter i USA, som Julia Child var til det franske køkken, eller Marcella Hazan var til italiensk madlavning, lige så elsket af kokke og jævnaldrende i madverdenen, men langt mindre kendt for offentligheden.

(Billede udlånt af udgiver M&P)

“Paula Wolfert er måske den mest indflydelsesrige kogebogsforfatter, du aldrig har hørt om,” siger Emily Kaiser Thelin, forfatter til den nye kulinariske biografi/kogebog Uforglemmelig: The Bold Flavours of Paula Wolferts Renegade Life. “Hun var ikke altid sin egen største fortaler.” Wolfert var ikke kok eller madlavningslærer. Hun rejste ubønhørligt og dykkede dybt ned i kulturerne og den traditionelle mad omkring Middelhavet – årtier før Anthony Bourdain udforskede ukendte dele, eller Andrew Zimmern cirklede rundt om kloden på jagt efter bizar mad. Hendes opskrifter var kompromisløst autentiske i deres ingredienser og teknikker.

Men Wolfert, der fylder 79 i næste måned, kan endelig nyde den udbredte anerkendelse, hun fortjener, selvom det er lige så meget for hendes diagnose af Alzheimers sygdom, som det er for hendes mad. Og begge kommer sammen på siderne af Uforglemmelig.

En tidligere Mad & Vin redaktør, Thelin begyndte først at arbejde med Wolfert, da hun overtog magasinets “Master Cook”-spalte i 2006, et samarbejde, der senere fik Thelin til at følge Wolfert gennem basarerne i Marrakech. I 2010 forlod Thelin magasinet for at følge sin daværende forlovede, nu mand, til Bay Area, hvilket bragte hende tæt på Wolfert i nærliggende Sonoma, Californien.

På det tidspunkt begyndte Wolfert, som var kendt for sin gode hukommelse, at bemærke, at noget var galt. Hun kunne ikke huske, hvordan man lavede simple retter, hun havde mestret årtier tidligere. Det blev sværere at læse. Der var problemer med at behandle nye oplysninger. Da Wolfert endelig blev diagnosticeret med Alzheimers sygdom i 2013, vidste Thelin, at hun skulle arbejde hurtigt for at fange Wolferts madminder, før de var væk for altid. Wolfert, som er blevet en åbenhjertig fortaler for Alzheimers forskning, var også ivrig.

Thelin sendte et bogforslag til mere end et dusin traditionelle forlag med en lille smule interesse. Wolferts berømmelse – og bogsalget – var falmet, hvilket efterlod forlagene skeptiske over, at Thelins bog ville få et publikum.

Så Thelin tog et fingerpeg fra Wolferts liv og skar sin egen vej: I 2015 crowd-finansierede hun projektet på Kickstarter og skaffede den nødvendige finansiering fra mere end 1.100 “bagmænd” (inklusive mig) til at producere bogen. Resultatet er Uforglemmelig,en biografi med mere end 50 af Wolferts ikoniske opskrifter og læskende fotografi af Eric Wolfinger. Den kendte bogdesigner Toni Tajima og kogebogsforfatteren Andrea Nguyen rundede crackerjack-holdet.

Prøv Wolferts ultra-lette ovndampede laks >>

“Jeg har altid nydt at gøre det uventede og trodse folks forventninger,” siger Thelin. Men noget så stort og offentligt var et spring for hende. Satsningen gav pote – Uforglemmelig, som udkom i denne uge, har allerede fået dækning New York Times og Washington Post.

Thelin tror, ​​det skyldes bogens ukonventionelle fødsel, som på en eller anden måde virker passende for et ukonventionelt emne som Wolfert. “Havde vi gået den traditionelle vej, ville vi måske ikke have fået denne bølgegang,” siger Thelin. “Vi havde fuldstændig gavn af lave forventninger, men vi ønskede selvfølgelig, at det skulle være den bedste bog, nogen af ​​os nogensinde havde lavet.”

Selvom bogen centrerer sig om den mad, der har defineret Wolferts liv og arbejde, har den et meget bredere budskab. Projektet var virkelig en lækker øvelse i at hente og bevare minder stjålet af Alzheimers sygdom. Det er en udfordring, flere amerikanere og deres familier står over for hvert år.

For Thelin var det en lektion i tålmodighed. “Vi interagerede på alle forskellige måder,” husker hun. Nogle gange kom parret sammen i Wolferts køkken. “Men hun er sådan en Face Time-entusiast, at meget af det blev lavet over video,” siger Thelin. Wolfert så fra sin iPad hjemme i Sonoma, mens Thelin lavede opskrifter i sit Berkeley-køkken.

Thelin blev også belønnet med nogle behagelige overraskelser. “Sygdommen har dæmpet mange af Paulas andre bekymringer. Hun plejede at være berømt krævende og krævende,” siger Thelin, som oplevede det selv, da hun arbejdede med Wolfert på Mad & Vin. “Nu er hun meget accepterende og afslappet. På mange måder gjorde det projektet nemmere.”

Ud over opskrifter og billeder, der giver dig lyst til at komme ind i køkkenet, Uforglemmelig deler også lektioner for alle, der ønsker at bruge mad til at hjælpe med at engagere nogen med Alzheimers sygdom. Og i virkeligheden kan de samme strategier overføres til andre aktiviteter – musik, kunst, håndværk.

“Sæt det op, så det er sjovt for dig, uanset hvad,” siger Thelin. “Gå med nul forventninger og bliv positivt overrasket over alt, hvad der sker.” Demens varierer fra person til person, tilføjer hun, og endda fra den ene dag til den anden.

Hvis nogen kommer op tom, så lad det gå indtil videre. Du kan altid prøve igen senere (selv fem minutter senere) eller i en anden sammenhæng. Vær aldrig krævende, hvilket er særligt stressende for nogen, der mister tilliden til deres evner.

“Gør det bare til en chance for at tilbringe tid sammen og spise noget god mad,” siger Thelin.