Färsk information

Informationsplatform viser de seneste nyheder

Seattle er ikke en cykelby for alle. Det ønsker denne gruppe at ændre.

Seattle Bike Train blev dannet for at hjælpe gennemsnitlige Seattleitter med at pendle i en post-viadukt verden.

Billede: Shutterstock af Anna Hoychuk

Seattle drømmer om at være en cykelby. Sidste uge,TheSeattle Times erklærede, at “cykling i Seattle er en livsstil.” oktober sidste år,Cykel Magasinet udnævnte os til den bedste cykelby i Amerika, og lød hyl fra vantro cyklister. På trods af vores ambitioner er antallet af cykler dog lavt. Byens meget udråbte cykelmasterplan er blevet forsinket eller skåret tilbage som svar på højrøstede kritikere. Byens embedsmænd håber, at det nylige forslag til scooterandel vil fremme en ny infrastruktur for sikre gader, men indtil videre er vores by stadig skræmmende for potentielle tohjulede pendlere.

Det ønsker Seattle Bike Train at ændre på. Fredag ​​morgen – og en lørdag hver måned – mødes cykeltoget tre steder i byen og kører sammen ind til centrum: “en samkørsel for cykelpendlere”, som deres hjemmeside udtrykker det.

“Vi er rettet mod folk, der er meget nye,” sagde Kimberly Kinchen, cykeltogets grundlægger. Ved at parre erfarne pendlere med folk, der lige har hoppet på en Lime-cykel, ønsker de at fjerne mystikken og frygten ved at cykle. De første forlystelser fandt sted lige efter Viadukten lukkede, da folk ledte efter nye måder at komme rundt i byen på. Phyllis Porter, en byrådskandidat og mangeårig cykelaktivist i det sydlige Seattle, husker, at på et møde efter Viaduct-kvarteret var folk bekymrede for at komme på arbejde. “Nogle mennesker sagde,”Nå, jeg cykler måske. Men så ville det være,”Jeg har aldrig kørt på cykel.” Eller:”Det er ikke sikkert.”

I modsætning til nogle cykelgrupper ønsker Seattle Bike Train ikke at gøre cykling til en livsstil. På weekendture siger Kinchen: “Jeg vil med vilje bære smarte støvler og en kjole. Det er ikke konkurrencedygtigt, der er ikke noget særligt udstyr, du behøver ikke at være atletisk.” Robert Getch, en anden arrangør, medbringer sin egen hjelm, men bruger en el-cykeldel. Selvom erfarne ryttere guider cykeltoget, vil de til sidst gerne have nok deltagere til at give afkald på formelt lederskab.

Som Porter udtrykker det, “De hjælper folk med at komme på arbejde. Alle kan ikke køre bil. De tager det sværeste ved at cykle og hjælper dig med din selvtillid.”

De originale ruter – som starter i Othello og Columbia City – sporer South End. Der er der, på grund af langvarig systemisk racisme og underinvesteringer, færre fortove, endsige cykelstier, og cyklister og fodgængere bliver ofte dræbt af biler. “Det er bakket, og det er farligt,” sagde Kinchen. Inden de søsatte, brugte hun og Getch dage på at ride og køre igen i korridoren og prøve at finde en sikker vej.

Tilbage i begyndelsen af ​​marts sluttede jeg mig til Getch i Columbia City for at afprøve en rute, og sammen zigzaggede vi gennem en labyrint af sidegader, grønne veje i kvarteret og cykelstier. Bakkerne var blide, trafikken langsom, og Getch talte mig gennem hvert sving og gadekryds. Ved farlige trolleyovergange stationerede han sig selv i krydset som krydsningsvagt. Da vi steg på I-90, så vi solopgangen ramte Beacon Hill.

De forvandler måske ikke Seattle til vores drømmes cykelby – bakkerne går ingen steder hen, og det er regnen heller ikke – men cykeltogets arrangører håber, at de kan få folk til at føle sig mere investeret i trafiksikkerhedsinfrastruktur, et flerårigt flammepunkt i nabopolitik. Som Kinchen ser det, “Vi ved, at cykelinfrastruktur gør gaderne sikre for alle: fodgængere, biler og cykler. Det er et folkesundhedsproblem.”